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英国投资开发新工艺 3D打印钛粉末或将更经济

2017-2-20

    1月11日,英国创新机构Innovate UK已经投资并发起了一个名为FAST-forge的研究项目,旨在开发一种新的制造工艺,更加经济高效地生产“钛”这种3D打印材。

  这项研究将由Safran Landing Systems、谢菲尔德大学、Strathclyde大学高级成型研究中心(AFRC)和Metalysis几家机构联合实施。其中,Safran将负责管理该项目,提供组件的规格并测试组件,以及评估新工艺是否可应用于他们产品的其它地方;Metalysis正在开发和生产用于金属3D打印的球形金属粉末,成本已经从当前普遍的70美元/公斤降到了仅2.5美元/公斤。如果成功,这一定会成为一个根据竞争力的钛生产方案。

  “这个项目有可能使钛的供应链多样化,同时令其进入到之前不可行的领域。”Safran公司的Sam Evans表示。

  EOS使用Ti643D打印的F1赛车刹车踏板

  Metalysis将为项目提供钛合金,计划于2018年中期完成。这家总部位于英国北部谢菲尔德的公司握有Fray、Farthing、Chen(FFC)Cambridge等钛与其它金属合金的生产方法的全球使用权,而其中的FFC工艺据说比现有的其它方法都更高效。

  FAST-forge工艺主要分为3步:

  ①用金红石砂制备钛粉末 — 金红石砂是廉价的氧化钛天然来源,很容易获得。

  ②通过现场辅助烧结技术(FAST)快速加热太粉末 — FAST又称火花等离子体烧结(SPS)或脉冲电流烧结(PECS),十分适用于制造致密的金属或陶瓷件,原理是使用电流、预烧结或生坯部件进行致密化,允许在比炉或窑中更低的温度下进行加工。

  ③通过传统的锻造工艺来制造特定部件。

  FAST-forge项目有可能对航空航天行业产生重大影响,因为它有望令钛这种质轻但坚固的材料变得更便宜并且容易获得,同时将锻造钛部件的成本降低至少2/3并减少浪费。另外,这个项目还有潜力增强英国在航空航天领域的的影响力,帮助扩张英国在这方面的供应链,同时带来更多高价值的工作机会。原标题:英国投资研究新工艺,或大幅降低3D打印钛粉末成本

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